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我们时代的爱情与婚姻

   日期:2019-05-14 11:32    

 

我们时代的爱情与婚姻

《单身时代》

玫瑰著

中国友谊出版公司

▌陈梦溪

玫瑰是个地地道道的美国女孩,2009年她来到北京,一边学习中文,一边在北京电视台主持几档节目,这里的一切对她来说都新鲜有趣。她的身边大都是与她同龄,二十五岁到三十岁之间的年轻女性,这些女孩有的是编导,有的是主持人,有的是记者,有的是制片人,玫瑰眼中,她们年轻、热情、努力、优秀,却有着一个共同的烦恼——单身。

一年春节假期后,玫瑰回电视台上班,看到平时热热闹闹的女同事们都有点蔫儿,好像有什么心事,她忍不住问大家:春节不开心吗?女孩们告诉她,春节虽是阖家团圆的日子,但也是25岁以上单身男女们被催婚的日子,不少人回老家要应付父母安排的相亲。这些女孩们哪怕高学历、高收入,在大城市有一份体面的工作和值得为之努力的事业,只要还没结婚,就是亲朋眼中的“不正常”“不完整”的人。

同事们给玫瑰解释这种文化:中国的单身男女,特别是未婚女人,成了长辈们强大“逼婚”攻势的重要目标。因为人们认为,到了一定年龄,她们就应该嫁人,不然就可能成为“剩女”。“‘剩’这个字我知道是‘剩余’的意思,同‘剩菜剩饭’中的‘剩’一样,几乎没有一点味道。”玫瑰听了困惑又愤怒:“我的那些风华正茂的女同事们居然被人称为‘垃圾处理品’,这真是太不像话了。”

此后,玫瑰用了七年的时间,调查研究,请教专家学者,从城市到乡村,从北方到南方,跑遍了中国,进行了一百多次采访。这位美国姑娘为了中国女孩们的结婚大事“操碎了心”,她抓住每一个机会,与每一位年轻的男孩女孩交谈,了解他们对于恋爱和婚姻的看法,并考察亚洲有相似文化的日本、韩国和新加坡等地单身男女与中国的不同,写成了这本关于中国年轻人恋爱与婚姻的非虚构作品《单身时代》。

玫瑰在书中引用了这样一组数据:在2010年,西方媒体上有关中国女性的报道表现得非常乐观。《福布斯》《新闻周刊》和《时代周刊》上的报道都说,中国女性处在全盛时期。她们在世界上白手起家的女亿万富豪当中所占比例最高。在参加美国研究生管理科学入学考试(GMAT)的中国考生中,63%是女生,她们攻读MBA的势头甚至使男生颇感压力。根据国家统计局发布的报告,年龄在18岁至64岁的中国女性中就业率达71%,占国家劳动力的44%。第一位女航天员也在2012年被送入太空。

玫瑰看来,这些中国女孩是一群受过教育的独立女性,她们的事业和作为,在她们的母亲和祖母那里连做梦都不敢想,她们是国家的英才,生动佐证了过去30多年里中国女性逐渐开始享有越来越多的教育和就业机会。如今玫瑰已回纽约工作,今年3月,她因这本书的出版将会再次回到北京与读者交流当下的婚姻与爱情。

天气晴朗就催婚?

在中国生活的时间越长,与朋友们的友谊越深入,玫瑰就“越了解她们那种奇怪的约会方式和复杂的求婚过程,就越是对一些与我明显不一致的情况感到困惑和惊讶。”在她的生长环境中,父母不会如此多地干涉到个人的情感问题之中。但她在中国生活的几年能明显感觉到这股压力来自各个方面:“她们谈论婚姻,就像是谈论一个长到肉里的脚指甲一样——火急火燎,有点疼痛,而且如果不赶快处理,情况就会恶化。”

最主要的当然是父母。玫瑰的一位女性朋友张梅来自哈尔滨,张梅是她的中文老师,课下,她们也会像闺蜜一样吃饭逛街。玫瑰很多次在旁听到张梅妈妈从家乡打来电话,无论开头的话题是如何嘘寒问暖,妈妈总有一种神奇的能力将话题引到结婚生子上。而张梅只得告诉母亲,自己还没有遇到合适的人。张母明确表示不希望张梅继续在北京生活,这对她找对象没有好处,若是回老家,亲戚们都能给她介绍。张梅一如既往地敷衍着母亲,同时无奈地向玫瑰解释,母亲的“催婚”是有规律的,如果这些天降温了、阴天了、起雾了,母亲就不出去串门,打电话时便不会催婚。若天气晴朗,母亲一定会外出,遇到亲戚朋友总会问到女儿的婚姻问题,晚上打电话时便会催婚。张梅自嘲能从母亲的催婚与否得知千里之外哈尔滨天气如何,也算是当代黑色幽默了。

玫瑰在学习中国文化时发现,在中华五千年的漫长历史中,婚姻一直是女性生活的基础和顶点。用社会学的观点看,父母与子女的文化和生活习惯的差异不仅仅是“代沟”这么简单,这种根植于两种不同时代的文化思维方式是属于中国的特殊情况。“中国这几十年的发展变化太快,父母和子女完全成长在不同的环境中:长辈们生长于贫困中,而他们的子女却生长于经济繁荣时期,这一时期的社会个人主义兴起、集体主义色彩衰退。”玫瑰十分理解父母急于为子女解决婚姻大事的焦虑,在她采访的不少父母中,最担心的无非是当自己百年之后,孩子仍然孤单,“等你老了谁来照顾你呢?”和“一个人在大城市打拼,没人照顾怎么行?”很多年轻人不理解父母为何会有这种担心。

两代人的文化差异在于,父母认为个人独自生活比家庭婚姻生活要更艰难,而习惯了独居、大都市快节奏生活的年轻人们,价值观早就变成了“不愿互相迁就,宁愿独自快乐”。发达城市的现代基础设施也保证了即便一个人生活也能有滋有味。在中国农村,一个人很难生活,要靠大家族支撑,但城市里爱好兴趣多种多样,娱乐消遣遍地都是,很多年轻人并不觉得单身不好,也不急于恋爱。玫瑰也提到了独生子女的个性问题,从小缺乏与兄弟姐妹的相处经验让“80后”“90后”这一代独生子女习惯了独处,没有父辈那么善于包容和理解他人。

女博士真的不好嫁?

不论男女,在中国的文化中都承受着“不孝有三,无后为大”的压力。玫瑰以美国为例,美国人并不认为结婚生子是人生必不可少的一道程序,而且大家看重隐私,注重独立的空间,不愿干涉他人的私生活,所以也不存在“催婚”。

《单身时代》引用了学者王丰的统计:在中国的城市当中有700万年龄在25岁至30岁之间从未结过婚的女性。她们都集中在中国的一线城市里,北京、深圳和上海排在前三位。同中国的大多数事物一样,她们也是近30年里出现的一个新现象。王丰指出,1982年,接近30岁的中国城市未婚女性不到5%,这个数字到1995年增加了一倍,到2008年增加了两倍,目前正在全速向着30%逼近。

玫瑰对于中国古老的谚语“男人三十一枝花,女人三十豆腐渣”并不认同。这其中确有男女生理差异造成的女性生育焦虑,但随着科学的发展,大量的女性在三十岁以上依旧能够生育健康的后代,所以越来越多的女性不愿为了婚姻牺牲事业,而是选择“先立业,后成家”。


(编辑:清枫学长)

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